Les conservateurs : ils vous veulent du bien !

30 Octobre 2019 | Par Marie | Zoom ingrédient

Les conservateurs : ils vous veulent du bien !
Souvent pointés du doigt, les conservateurs sont pourtant indispensables dans un produit cosmétique afin de prolonger leur durée de vie et de vous permettre une application sans risque !

Qu’est-ce qu’un conservateur ? 

La fonction d’un conservateur est contenue dans son nom : c'est un ingrédient ajouté à une formule cosmétique pour la conserver. Il sert à éviter la multiplication des micro-organismes (bactéries, moisissures, levures).

Ces micro-organismes sont indésirables car ils peuvent provoquer des infections (s’ils sont pathogènes) ou, plus fréquemment, déstabiliser la formule, rendant le produit impropre à la consommation.

Comme les antibiotiques, les conservateurs possèdent un spectre d’action défini : certains protègent contre les bactéries (toutes ou seulement certains types), d’autres contre les levures et / ou les moisissures. Certains sont très polyvalents et ont un large spectre d’action. Mais leur spectre d’action n’est pas le seul critère de choix.

En effet, chaque formule cosmétique possède des caractéristiques physico-chimiques qui lui sont propres, comme le pH, la viscosité, etc. Or, tous les conservateurs ne peuvent pas être utilisés avec n’importe quelle formule, soit parce que le pH est trop bas / trop élevé pour que le conservateur soit efficace, soit parce que le conservateur envisagé n’est pas compatible avec le type de formule. C’est pourquoi trouver le bon conservateur est si complexe !

 

Pourquoi utiliser des conservateurs ?

Comme leur fonction l’indique, les conservateurs permettent tout simplement d’éviter le développement de micro-organismes dans un produit cosmétique. Car les micro-organismes sont partout, et peuvent devenir problématiques à tout moment du cycle de vie d’un produit. Certains produits cosmétiques sont en effet des milieux idéaux pour les micro-organismes : de l’eau, un pH agréable, des nutriments… Et votre pot de crème de jour se transforme en bouillon de culture !

 

Faut-il avoir peur des conservateurs ? 

Certains conservateurs ont fait l’objet de polémiques diverses, ce qui a jeté le doute sur une grande partie de la famille de ces ingrédients. On les accuse par exemple d’être irritants. C’est possible en effet que certaines peaux ne les supportent pas (en tout cas certains d’entre eux). Tout simplement car ce sont des molécules actives, qui agissent sur les micro-organismes. Ils peuvent donc également impacter la micro-flore qui vit à la surface de notre peau, déjà souvent déstabilisée par l’excès de nettoyage que nous lui imposons. C’est pourquoi les gammes sans conservateurs visent en majorité les peaux sensibles.

Comme pour tous les autres ingrédients cosmétiques (et toutes les molécules en général, même l’eau !), il est également possible d’être allergique à un ou plusieurs conservateurs (à faire confirmer par un allergologue). Mais globalement la sécurité des conservateurs autorisés en Europe est évaluée par des comités d’experts et ils sont sûrs d’utilisation.

 

Le phénoxyéthanol

Le phénoxyéthanol est un excellent conservateur, très polyvalent et à spectre large, mais aussi très malmené récemment. Il est accusé d’être toxique pour le foie et le sang. Ce qui est vrai, mais à très haute dose et surtout par voie orale. Or, nous ne mangeons pas nos cosmétiques, n'est-ce pas ?

On voit aussi passer qu’il serait perturbateur endocrinien, ce qui est complètement faux, aucune donnée scientifique ne soutient ne serait-ce qu’une suspicion à cet égard. Cette fausse information provient d’une erreur dans une publication d’une association de consommateurs, erreur qui a été propagée sans vérification.

On l’accuse également d’être neurotoxique, alors que la seule publication sur un effet de ce genre concerne des abatteuses de saumon dans les pays nordiques qui l’utilisent comme anesthésique pour les poissons…

Donc contexte, dose, exposition complètement différents. Sachez que pour avoir un début de commencement d’effet néfaste avec le phénoxyéthanol dans les cosmétiques, il faudrait vous appliquer 47 pots de crème par jour tous les jours ! 

 

Conclusion

Les conservateurs jouent un rôle majeur dans la sécurité d'emploi des cosmétiques. Ces ingrédients souvent pointés du doigt sont en réalité présents pour vous permettre d'utiliser vos cosmétiques en toute sécurité !

 

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